Borders & Bubbles

SEP.22nd Travel tips

Author

Een ode aan de Amerikaanse diner

A home away from home

Iedereen die wel eens door de VS heeft gereisd kent de magie van Amerikaanse diners, met hun vettige eten, ongeïnteresseerde serveersters en gedateerde inrichting. Zoals David Lynch ooit zei: “A poet could write volumes about diners, because they’re so beautiful.” Een lofzang op een ijkpunt van de Amerikaanse cultuur.

Pretentieloos en voorspelbaar

Je kunt er vierentwintig uur per dag terecht voor een Amerikaanse hap, of je nu ’s avonds een breakfast burrito met een side of chocolate chip pancakes wilt of ‘s ochtends een ice cream sundaecherry on top. Je krijgt grote glazen water met ijs voor je neus en je koffie wordt ongevraagd bijgevuld door een serveerster die zich meteen maar even aan je voorstelt. Ze strooit gul met woorden als sweety en y’all, niet alleen tegen al haar klanten maar ook tegen de kok die stoïcijns burgers staat te flippen. De gerechten die hij produceert zijn verre van gezond, maar laten we eerlijk zijn: naar een diner ga je niet vanwege de kwaliteit van het eten.diner

Er is iets aan het glanzend chroom, de (nep)leren bankjes, de formica tafels. De klok is in de jaren ’50 gestopt met tikken, maar niemand die zich eraan stoort. Niet de groep luidruchtige pubers in een van de booths, niet het grijzende heerschap dat zwijgzaam een stuk apple pie naar binnen werkt aan de bar. Sterker nog, die voorspelbaarheid en gebrek aan pretentie zijn juist eigenschappen die de Amerikaanse diner zo aantrekkelijk maken.

Home sweet home

De betekenis van de diner voor een Amerikaan heeft te maken met wat de socioloog Ray Oldenberg in 1989 the third place noemde: een vaste plaats om naar terug te keren, naast je huis en je werk. Waar het veilig is om te ontspannen en te socializen met gelijkgestemden. En dat hoort bij de diner: een tweede huiskamer met comfortfood zoals je moeder dat maakte, waar iedereen welkom is – of je nu in je eentje in zelfmedelijden wil zwelgen na een break-up of de hele zaak op taart wil trakteren op je verjaardag.

Maar voor ons Nederlanders gaat dat niet op. Onze moeder maakte vroeger geen meatloaf (tenminste, de mijne niet) en we reden in onze middelbare schooltijd niet langs de parkeerplaats van de diner om te zien of de auto’s van onze vrienden er stonden. Toch bekruipt je een onbestemd gevoel als je achter een cuppa joe zit en door de grote ruit naar de voorbijgangers staart. Het gevoel van nostalgie naar tijden die je nooit hebt meegemaakt. Het gevoel van vertrouwdheid met een cultuur die niet de jouwe is.

Everybody welcome

dinerOok voor ons voelt de diner als een veilige haven, een home away from home, maar met een andere reden. De diner neemt een prominente plek in in de Amerikaanse (populaire) cultuur en is daarmee onherroepelijk deel van de onze, US-minded als we zijn. Het neon, de tegelvloer, de gele en rode plastic flessen voor de saus… Het grijpt terug op simpeler tijden, toen we na schooltijd naar huis renden voor een nieuwe aflevering Saved by the Bell, keer op keer Grease bij de videotheek leenden. En later, toen we als ons als pubers intellectueel voordeden en ons wereldbeeld lieten bepalen door Tarantino, David Lynch en Jack Kerouac.

When Harry Met Sally, Seinfield, Dexter, Little Miss Sunshine, de boeken John Updike of Nighthawks, dat ene schilderij van Edward Hopper: de Amerikaanse diner is overal. Overal, en voor iedereen. En dat is uiteindelijk waar het over gaat, waarom jong, oud, rijk, arm, intellectueel en arbeider samenkomen op deze vrijplaatsen die je in elke grote stad, in elk dorpje, aan elke highway treft. Ze zijn er welkom.

Voor iedereen is er wel iets van vertrouwdheid, of het nu een associatie met je vroegere lievelingsfilm is of de eieren er precies zo gescrambled worden als je moeder dat deed. Binnenkomen in een diner is thuiskomen. So sit back, relax and enjoy your waffles à la mode.

Meer lezen?

Travel tips


#Amerika #food

Read more articles

Destinations

OKT.10th Emma Verkuijl

denver

A day in Denver

Ooit een dorp van goudzoekers, nu een van de snelst groeiende steden van Amerika. Met 300 dagen zon per jaar, uitzicht op de Rocky Mountains en openminded inwoners verdient Denver zeker een plek op jouw places to visit lijstje... Of je nu op doorreis bent of langer in de stad verblijft: wij vonden de leukste plekjes voor een dag in Denver.

Share this article

Author


Zweefteef extraoirdinaire. Zal ooit verhuizen naar een hutje op de hei in binnen- of buitenland, maar tot die tijd voldoet haar appartement in Amsterdam prima. Wereldredder, feitjesfreak, verhalenverteller en theeverslaafde. Probeert elke maand wel een nieuwe hobby uit.

Comments