Borders & Bubbles

NOV.3rd Destinations

Author

Reis door Zuid-Kazachstan

De gigant op de steppe

I went there before it was cool. Min of meer per ongeluk (iets met een omweg vanwege een afgewezen visumaanvraag voor Oezbekistan) belandde ik vorig jaar in Kazachstan. Inmiddels een toeristische hotspot volgens de New York Times 52 places to go in 2017-lijst. En met de gastvrije cultuur, het vervreemdende steppelandschap en een heerlijk visa-on-arrival policy zeker een interessante reisbestemming.

Benieuwd naar wat je je moet voorstellen bij een reis door Kazachstan? Ik kan het land niet in één of zelfs een paar woorden voor je vatten. Dit reisverslag is mijn beste poging.

Hoofdstad Astana lag helaas niet op de route, maar gelukkig ging Steffy daar onlangs heen. Lees hier haar verslag.

Negende grootste land ter wereld

Kazachstan is groot. Mag ik het nog een keer zeggen? Kazachstan is echt heel erg groot. Het negende grootste land ter wereld, 65 keer de oppervlakte van Nederland, maar met evenveel inwoners. Dat betekent vlaktes, steppes, taiga’s en woestijnen waar in de verste verte geen mens te bekennen is.

Het zuiden van Kazachstan heeft meer te bieden dan je denkt.

De steden zijn ruim opgezet, er is meer dan genoeg plek voor weidse, eng symmetrische pleinen en vierbaanswegen. De architectuur is ja, hoe noem je dat? Sprookjesachtig futuristisch Sovjetkitsch? Want naast ruimte heeft Kazachstan ook geld. In Almaty – de grootste stad van het land – tref je fonteinen, rijkversierde bruggen en spiegelende flatgebouwen, allemaal gefinancierd met geld dat druipt van de olie.

Oh, en flikkerlampjes. Zo. Veel. Flikkerlampjes. Kerst in een Amerikaanse buitenwijk is er niks bij.

Uit in Almaty

Overdag kun je je vergapen aan de architectuur, fijn door het Gorypark of Panfilov Park wandelen of de kabelbaan nemen naar de Kok-Tobe heuvel. Op het hoogste punt van de stad vind je – naast een fantastisch uitzicht – een mini-pretpark inclusief triest dierentuintje. En voldoende lommerrijke wandelpaden om een middagje door te brengen.

Het zuiden van Kazachstan heeft meer te bieden dan je denkt.

Maar ’s nachts voelt de stad echter aan, alsof dit haar natuurlijke staat is. Zouden het die flikkerlampjes zijn? Alle goede nachtclubs zijn helaas dicht op de nacht dat we uit willen, maar gelukkig is daar de In100gram Club (taalgrapje: 100 in het Russisch is sto). Hier krijgen we voor mijn gevoel pas echt een inkijkje in de Kazachse jongerencultuur: niet zo heel anders dan de onze. Ook hier staan hippe jongens en meiden te dansen op vage house, biertjes weg te tikken en te flirten. Het had zo op het Rembrandplein kunnen zijn.

Twee verschillen: je kunt hier eten bestellen (van chicken wings tot fruit platter) en Kazachen zijn veel vriendelijker dan Hollanders. Het duurt niet lang tot we door een local met een krulsnor worden uitgenodigd voor een afterparty bij hem thuis. Hierbij moet je overigens geen wilde taferelen voor je zien. Hij flanst in een wit schort een maaltijd voor ons in elkaar en laat ons zijn lievelingsbruiswater proeven.

Machtig mausoleum

Tijd om door te gaan naar Kazachstans derde stad: Shymkent. Daar is het zalig verdwalen in de Upper Bazaar waar een doolhof van rijen en nog eens rijen kraampjes de Albert Cuyp doen verschrompelen van schaamte. Stapels veelkleurig fruit en in glimpapier verpakte snoepjes, Taiwanese mode, naar plastic ruikende schoenen en onnavolgbaar ijzerwaar… Lunchen doe je bij een onooglijk restaurantje dat over de kraampjes met kaas en kruiden uitkijkt en de beste plov ter wereld serveert. En de avond breng je door in (alweer) een mini-pretparkje in het Victory Park, met spotgoedkope tickets, prima pivo (bier) en heerlijk geurende shaslick.

Het zuiden van Kazachstan heeft meer te bieden dan je denkt.

Vanuit Shymkent reis je gemakkelijk naar het (voor Kazachse begrippen – 160 kilometer) dichtbij gelegen Turkistan. Ooit een belangrijk handelscentrum, nu doet het ondanks ruim 140.000 inwoners aan als een stoffig steppestadje. Desondanks niet een plek die je moet overslaan. Hier ligt namelijk de soefidichter Akhmet Yassawi begraven, in een mausoleum dat niet onderdoet voor de prachtige architecturale hoogstandjes in Samarkand, Oezbekistan.

Op weg naar Shymkent had ik de eer om uitgenodigd te worden voor een Kazachse bruiloft. Lees hier hoe ik het er vanaf bracht tussen de glitterjurken en liters vodka.

Only in Kazachstan

Omdat we op doorreis zijn en geen zin hebben om 72 uur in de trein te zitten, besluiten we westelijk Kazachstan over te slaan en naar Aktau te vliegen. Deze kuststad doet weer zo leeg aan, met de brede straten waar we maar af en toe een andere toerist tegenkomen – voornamelijk Russen.

Voordat we het land per ferry verlaten, staat er nog één ding op onze to-dolijst: de ondergrondse moskeeën in de woestijn bezoeken. De drie uur durende taxirit door het Mangistau gebied is hobbelig maar oogverblindend: weidse, oranje vlaktes waar de Sherkala berg onverbiddelijk uit oprijst. Als we uitstappen slaat de zilte wind ons in het gezicht en aan de horizon glimt het blauw van de Kaspische Zee. Only in Kazachstan waait er een zeewind in de woestijn.Het zuiden van Kazachstan heeft meer te bieden dan je denkt.

In de ondergrondse moskee vallen de woorden weg. De geheimzinnige sfeer van de donkere, koele gebedsruimte doet je vergeten waar je bent. In het kalksteen van de muren staan Arabische teksten en symbolen gekerfd die alles nog mysterieuzer maken.

Een verre horizon

Die geheimzinnige sfeer is een passende om mijn tijd in het land mee af te sluiten. Want voor mij is Kazachstan nog steeds verwarrend. Glitterende kitsch in lege steden, oude soefimystiek en landschappen waar je stil van wordt. Een cultuur die ver van de onze af ligt maar met jongeren die zich in Nederland als een vis in het water zouden voelen. En een verre horizon waarachter nog zo veel meer te ontdekken valt.

Zoals ik al zei: een reis door Kazachstan is niet in een paar woorden te vatten. Als je wilt weten hoe het land is, zal je het zelf moeten uitvinden.

Het zuiden van Kazachstan heeft meer te bieden dan je denkt.

 

Meer lezen?

Destinations


#adventure #Kazachstan

Read more articles

Destinations

JAN.19th Sarah Bierens

Sarah was aan het snorkelen in Curaçao.

Snorkelen op tropisch Curaçao

Gekleurde bladeren vallen van de bomen. Het wordt kouder en de dagen korter. De zomer is nu echt voorbij. Maar voordat ook ik eraan moet geloven, ontsnap ik nog even naar een warm oord. Bestemming: Curaçao. De komende weken gaan mijn vriend en ik de Caribische onderwaterwereld ontdekken!

Destinations

NOV.3rd Emma Verkuijl

Wat te doen in Kazachstan? Deze plekken bezoeken natuurlijk!

Wat te doen in Almaty

De stad Almaty of Alma-Ata is, hoewel níet de hoofdstad, de grootste stad van Kazakhstan met zo’n 1,7 miljoen inwoners (in andere woorden: 9% van de bevolking). Het culturele en financiële centrum van Centraal-Azië, waaraan een bezoek niet mag ontbreken bij een trip door één van de grootste landen ter wereld.

Destinations

JAN.17th Sarah Bierens

Dit wil je doen op Curaçao

Dit wil je doen op Curaçao

Een tropisch klimaat, kristalhelder water en parelwitte stranden maken van Curaçao een geweldige zonbestemming. Je kunt er duiken, snorkelen en lekker tot rust komen. Maar het middelste ABC-eiland is erg veelzijdig en heeft naast een schitterende onderwaterwereld nog veel meer te bieden.

Travel tips

JAN.3rd Emma Verkuijl

Moeite met sparen? Dan is dit een stappenplan voor jou!

Stappenplan sparen

Dus jij wilt sparen voor die grote reis? Prima, dan vertel ik je hoe je dat doet. Maar let’s get real. Geen tijd voor excuses, smoesjes of geklaag. Met dit stappenplan en een goeie dosis zelfdiscipline lig je voor je het weet op een tropisch strand te bakken zonder zorgen over je budget.

Destinations

SEP.29th Annelieke Baardslag

Torres del Paine in Chili.

Einde van de wereld: Torres del Paine

Torres del Paine is een onbeschrijfelijk mooi nationaal park. Internationaal bekend van de vele fotoshoots en selfies, die door het hele park gemaakt worden. In de zomermaanden megadruk, in de wintermaanden megakoud. Daarom kozen wij ervoor om in november naar het park te gaan.

Destinations

DEC.27th Annelieke Baardslag

Angkor Wat is het grootste, best bewaarde en meest geliefde tempelcomplex van Angkor.

Wat je altijd al hebt willen weten over Angkor (Wat)

De namen Angkor en Angkor Wat worden vaak door elkaar gebruikt. Veel mensen weten niet eens dat Angkor uit veel meer bestaat dan alleen Angkor Wat. Daarom deze kleine opfrissing voor de (nu nog) leken onder ons: de naam Angkor is van toepassing op het gehele archeologische gebied - 400 km² - van tempels en oude steden. En de naam Angkor Wat is van toepassing op het grootste, best bewaarde en meest geliefde tempelcomplex van Angkor. Dit is tevens het grootste religieuze monument ter wereld.

Destinations

SEP.28th Annelieke Baardslag

Uitzicht op de blauwe zee vanaf het eiland Chiloé in Chili.

Sereen eiland in de oceaan: Chiloé

Op Chiloé hangt een andere sfeer dan in de rest van Chile. Het eiland heeft naast een prachtige architectuur (lees: houten huizen op stelen in het water) een enorme diversiteit aan zeeleven. Dan komen we gelijk op een andere grote fascinatie van mij: oceans. Hoewel ik als de dood ben om diep in de zee te gaan: het is toch een totaal andere wereld.

Share this article

Author


Zweefteef extraoirdinaire. Zal ooit verhuizen naar een hutje op de hei in binnen- of buitenland, maar tot die tijd voldoet haar appartement in Amsterdam prima. Wereldredder, feitjesfreak, verhalenverteller en theeverslaafde. Probeert elke maand wel een nieuwe hobby uit.

Comments