Borders & Bubbles

DEC.27th Destinations

Author

Wat je altijd al hebt willen weten over Angkor (Wat)

Mysterieus tempelcomplex in de jungle van Cambodja

De namen Angkor en Angkor Wat worden vaak door elkaar gebruikt. Veel mensen weten niet eens dat Angkor uit veel meer bestaat dan alleen Angkor Wat.

Daarom deze kleine opfrissing voor de (nu nog) leken onder ons: de naam Angkor is van toepassing op het gehele archeologische gebied – 400 km² – van tempels en oude steden. En de naam Angkor Wat is van toepassing op het grootste, best bewaarde en meest geliefde tempelcomplex van Angkor. Dit is tevens het grootste religieuze monument ter wereld.

Gouden eeuwen voor de Khmer

Laten we even stilstaan bij de 9de tot 15de eeuw, waarin het Khmer-rijk uitgroeide tot één van de machtigste en welvarendste rijken van Zuidoost Azië. Op het hoogtepunt van de Khmerdynastie strekte het Angkor-rijk zich uit tot aan Burma in Myanmar en waren grote delen van Thailand, Cambodia, Vietnam en Laos onder controle van de zelfbenoemde ‘god kings’.

In het Angkorgebied, diep in de weelderige jungle van de hedendaagse provincie Siem Reap, bevonden zich de belangrijkste tempels en wisselende hoofdsteden van het Khmer-rijk. Doordat elke ‘god-king’ zijn voorouders wilde voorbijstreven op het gebied van architectuur werd er heel veel aandacht besteed aan de grootte, schaal en symmetrie van de tempels. Angkor Wat is daar het ultieme resultaat van; de lotusvormige pieken van dit tempelcomplex torenen boven alle tempels uit.

Ongeëvenaarde constructie

De geniale ontzagwekkende constructie van het Angkorcomplex was in die tijd nog ongeëvenaard op het gebied van architectuur en techniek. Angkor had bijvoorbeeld een verfijnd irrigatiesysteem, dat werd gebruikt voor het systematisch opslaan, stabiliseren en afvoeren van water naar de omringde gebieden waar de Khmers woonden en rijst cultiveerden. Daarnaast laat de gedetailleerde infrastructuur naar en rondom het Angkorcomplex een verfijnd netwerk zien van wegen en kanalen, die een hoge mate van connectiviteit en functionaliteit tonen met de stedelijke kern.

Architectonisch meesterwerk

Gedetailleerde tempeltoren in Angkor.

De honderden prachtig gedetailleerde tempels – die het dagelijkse leven van de Angkorperiode en de spirituele wereld afbeelden – de bekkens, dijken, waterreservoirs, irrigatiekanalen en verbindingswegen maakten deze stad tot een architectonisch meesterwerk. Mysterieus, beeldschoon en ver zijn tijd vooruit op de rest van de ‘beschaafde’ wereld.

De decoratieve tempels zijn een samensmelting van perfecte symmetrie, prachtige details, immense creativiteit,
spiritualiteit en een onvoorwaardelijke toewijding aan de goden. Deze tempels ademen de onvoorwaardelijke liefde en toewijding van de Khmers. Je voelt het tintelen in je buik, je hart slaat een slag over en je houdt je adem in. De tempels, de toegangspoorten en de natuur die sommige tempels ‘opslokt’, het is allemaal adembenemend mooi.

Het middelpunt van de aarde

Angkor Wat representeert de heilige kosmos van het Hindoeïsme, waarin de vijf lotusvormige torens de heilige berg Meru symboliseren en de gracht om het complex de eeuwenoude oerzee. Deze legendarische berg wordt zowel in het Hindoeïsme als in het Boeddhisme gezien als het centrale punt van de aarde. De boeddhisten geloven dat hier de oppergoden: Shiva, Brahma, Vishnu en de Devas, halfgoden wonen.

Geloof het of niet, Angkor Wat is in slechts 32 jaar gebouwd!

Vandaag de dag is Angkor Wat nog steeds een pilgrimroute voor de Khmers. Vele Cambodjanen en boeddhisten komen hier nog elke dag om de goden te eren, te bidden en te mediteren. Angkor Wat is dan ook niet voor niets het nationale symbool van Cambodja en diep verweven in hart en nieren van de Cambodjanen en doordrenkt in de Cambodjaanse ziel.

Angkor nakomelingen

Wat veel mensen niet weten is dat het park nog steeds wordt bewoond door 130.000 Khmers. De voorvaderen van sommigen van hen zijn zelfs nog te herleiden naar de Angkorperiode. Deze bewoners zijn een belangrijk onderdeel van het culturele erfgoed, daar ze nog steeds leven volgens de eeuwenoude tradities, gewoonten en de culturele praktijken uitoefenen, die elders in het land zijn weggevaagd.

Lees hier hoeveel dagen je nodig hebt om alle mysteries te ontrafelen van dit eeuwenoude tempelcomplex.

Het tempelcomplex Angkor Wat.

Angkor tempeltoren met verschillende stenen beelden.

Destinations


#adventure #backpacking #bucket list

Read more articles

Destinations

JAN.19th Sarah Bierens

Sarah was aan het snorkelen in Curaçao.

Snorkelen op tropisch Curaçao

Gekleurde bladeren vallen van de bomen. Het wordt kouder en de dagen korter. De zomer is nu echt voorbij. Maar voordat ook ik eraan moet geloven, ontsnap ik nog even naar een warm oord. Bestemming: Curaçao. De komende weken gaan mijn vriend en ik de Caribische onderwaterwereld ontdekken!

Destinations

NOV.3rd Emma Verkuijl

Zuid-Kazachstan heeft veel te bieden.

Reis door Zuid-Kazachstan

I went there before it was cool. Min of meer per ongeluk (iets met een omweg vanwege een afgewezen visumaanvraag voor Oezbekistan) belandde ik vorig jaar in Kazachstan. Benieuwd naar wat je je moet voorstellen bij een reis door Kazachstan? Ik kan het land niet in één of zelfs een paar woorden voor je vatten. Dit reisverslag is mijn beste poging.

Destinations

JAN.17th Sarah Bierens

Dit wil je doen op Curaçao

Dit wil je doen op Curaçao

Een tropisch klimaat, kristalhelder water en parelwitte stranden maken van Curaçao een geweldige zonbestemming. Je kunt er duiken, snorkelen en lekker tot rust komen. Maar het middelste ABC-eiland is erg veelzijdig en heeft naast een schitterende onderwaterwereld nog veel meer te bieden.

Travel tips

JAN.3rd Emma Verkuijl

Moeite met sparen? Dan is dit een stappenplan voor jou!

Stappenplan sparen

Dus jij wilt sparen voor die grote reis? Prima, dan vertel ik je hoe je dat doet. Maar let’s get real. Geen tijd voor excuses, smoesjes of geklaag. Met dit stappenplan en een goeie dosis zelfdiscipline lig je voor je het weet op een tropisch strand te bakken zonder zorgen over je budget.

Destinations

SEP.29th Annelieke Baardslag

Torres del Paine in Chili.

Einde van de wereld: Torres del Paine

Torres del Paine is een onbeschrijfelijk mooi nationaal park. Internationaal bekend van de vele fotoshoots en selfies, die door het hele park gemaakt worden. In de zomermaanden megadruk, in de wintermaanden megakoud. Daarom kozen wij ervoor om in november naar het park te gaan.

Destinations

NOV.3rd Emma Verkuijl

Wat te doen in Kazachstan? Deze plekken bezoeken natuurlijk!

Wat te doen in Almaty

De stad Almaty of Alma-Ata is, hoewel níet de hoofdstad, de grootste stad van Kazakhstan met zo’n 1,7 miljoen inwoners (in andere woorden: 9% van de bevolking). Het culturele en financiële centrum van Centraal-Azië, waaraan een bezoek niet mag ontbreken bij een trip door één van de grootste landen ter wereld.

Destinations

SEP.28th Annelieke Baardslag

Uitzicht op de blauwe zee vanaf het eiland Chiloé in Chili.

Sereen eiland in de oceaan: Chiloé

Op Chiloé hangt een andere sfeer dan in de rest van Chile. Het eiland heeft naast een prachtige architectuur (lees: houten huizen op stelen in het water) een enorme diversiteit aan zeeleven. Dan komen we gelijk op een andere grote fascinatie van mij: oceans. Hoewel ik als de dood ben om diep in de zee te gaan: het is toch een totaal andere wereld.

Share this article

Author


Leeft in haar eigen bubbel, waarin de zon altijd schijnt. Droomt van een huis in de bergen met haar chileno, een grote moestuin en een roedel straathonden waar ze heerlijk achter haar laptop teksten kan tikken.

Comments