Borders & Bubbles

NOV.3rd Destinations

Author

Wat te doen in Almaty

Hoe vermaak je je in Kazakhstans grootste stad?

De stad Almaty of Alma-Ata is, hoewel níet de hoofdstad, de grootste stad van Kazakhstan met zo’n 1,7 miljoen inwoners (in andere woorden: 9% van de bevolking). Het culturele en financiële centrum van Centraal-Azië, waaraan een bezoek niet mag ontbreken bij een trip door één van de grootste landen ter wereld.

Tot 1997 was Almaty de hoofdstad van Kazakhstan, daarna gaf de regering deze rol aan dorpje Akmola – nu Astana. Steffy was in deze bizarre stad en deed verslag.

Alma-Ata is Russisch voor Vader der Appels en zeer toepasselijk, aangezien Kazakhstan wordt gezien als de bakermat van onze moderne appel. Maar behalve een overdaad aan afbeeldingen van appels vind je er nog meer: een vriendelijke, relaxte bevolking, beleefde verkeersdeelnemers, makkelijk te navigeren straten en bussen die op tijd komen, bizarre architectuur en meer flikkerlampjes dan je ooit voor mogelijk had gehouden.

Waar moet je wezen in deze exotische maar gek genoeg erg Westers aandoende stad? Ik zette zes tips op een rijtje, plus één bonustip om leuke locals te ontmoeten.

Kok-Tobe heuvel

Het meest aantrekkelijke aan een bezoekje aan de 1100 meter hoge heuvel in het zuidoosten van de stad is het ritje in de kabelbaan er naartoe – maar dat kan aan mij liggen (I love kabelbaantjes). Het is één van de topattracties voor toeristen. En ja, je hebt er genoeg souvenirshopmogelijkheden én een heus beeld van de Beatles for some reason. Voor als je altijd al op de foto hebt gewild met een niet-echt-lijkende bronzen versie van John, Paul, George en Ringo.

Maar voor het triestige mini-pretparkje en dierentuintje waar je als dierenliefhebber niet dood gevonden wilt worden, hoef je het niet te doen. Wel fijn: in de zon genieten van het uitzicht op de stad. Oh, en stiekem de verliefde stelletjes bespieden die op deze heuvel samenkomen.

Respublika Alany

Wil je echt proeven van het gekke, vervreemdende van Almaty en heb je weinig tijd? Zorg dan dat je in ieder geval Respublika Alany – het Plein van de Republiek – bezoekt. Het is bizar symmetrisch ingericht, inclusief monument voor de onafhankelijkheid (zoals dat hoort in ex-Sovjetlanden) en fonteinen met gekleurd licht. Nauwelijks voor te stellen dat hier in 1986 de Jeltsoqsan protesten begonnen, waarin 60.000 Kazakken op de been kwamen omdat een buitenstaander de rol kreeg van Eerste Secretaris in plaats van een etnische Kazak.Wat te doen in Almaty? Deze plekken bezoeken natuurlijk!

De parken

In bijna elke stad die je bezoekt zijn de parken een bezoekje waard, al is het maar om te zien hoe locals hun vrije tijd doorbrengen. In Almaty is dat geen uitzondering: zowel het Panfilov park als het Gorky park zijn de moeite waard.

Het Panfilov park

Ik zou dit park het ‘serieuzere’ van de twee noemen. Het is groot, rechthoekig en mooi groen. Vernoemd naar de Panfilov helden, 28 mannen die stierven bij het op afstand houden van Nazi’s in een dorp vlakbij Moskou. Vanzelfsprekend hebben de helden een groot en nogal onheilspellend monument in het midden van het park, met een eeuwig brandende vlam. Ook vind je er (totaal onverwacht in het groen) de prachtige Russisch Orthodoxe Zenkov kerk die compleet van hout gemaakt is – inclusief de spijkers.Wat te doen in Almaty? Deze plekken bezoeken natuurlijk!

Het Gorky park

Eigenlijk moet ik dit Central park noemen sinds het in 1990 hernoemd werd (begrijpelijk dat de regering het niet meer met de Sovjetschrijver Maxim Gorky wilde associëren). Maar dat doen de Kazakken ook niet, so sue me. Dit is het smoezelige, gezellige broertje van het Panfilov park, met een pretparkje dat wél leuk is, een bioscoop en vooral veel locals met kinderen, in hun natuurlijke habitat.

Green Bazar

Ah, de bazars. Waar is het niet heerlijk om rond te lopen tussen hoog opgestapeld fruit, noten, gedroogde vis en enorme hompen vlees, groenten en zoetigheden, terwijl de verkopers naar je lonken? In de Green Bazar in ieder geval wél. Zoek naar versgeperst granaatappelsap, eet goeie plov (rijstgerecht) of laghman (soep met noedels) of wees dapper en ga voor kymyz of shubat. Watte? Gefermenteerde paarden- en kamelenmelk natuurlijk!Wat te doen in Almaty? Deze plekken bezoeken natuurlijk!

Uitgaan

Almaty heeft een bruisend nachtleven dat je zeker niet moet missen! Clubs hebben vrijwel allemaal een deurbeleid dus zorg dat je er een beetje appetijtelijk uitziet. In Chukotka, gelegen in het Panfilov park, kom je gratis en sta je tussen de openminded twintigers en dertigers te rocken en housen op de dansvloer. Daar pal naast vind je Da Freak, met twee verdiepingen aan house, techno, trance en indie – beter krijg je het niet in Almaty. Feest je liever met de incrowd? In luxe club Gogol kun je dansen, biljarten, eten en karaoke doen tussen de VIP’s. Vergeet niet je beste pak of jurk aan te trekken, anders kom je niet binnen.

Shimbulak

Op steenworp afstand van de stad vind je ski-resort Shimbulak. Populair bij Russische toeristen en Kazakken, en nu ook bij jou. In de wintermaanden kun je er terecht voor wintersport, maar ook in de zomer kun je al wandelend genieten van het fantastische uitzicht op de Zaiilisky Alatau bergketen. De skiliftjes werken nog gewoon, dus je hoeft het jezelf niet al te moeilijk te maken.Wat te doen in Almaty? Deze plekken bezoeken natuurlijk

Bonus: ga salsa dansen

Voetjes van de vloer! Almaty heeft een bruisende Latin scene vol retegoeie dansers. Dus als je ook maar een beetje de basispas van de salsa, bachata of merengue onder de knie hebt, check it out! Copacabana is een van de grotere Latin clubs. Ook erg handig voor het contact maken met locals, als je Russisch niet zo goed is. Dansen werkt in alle talen.

Meer lezen?

Destinations


#adventure #Kazachstan

Read more articles

Destinations

JAN.19th Sarah Bierens

Sarah was aan het snorkelen in Curaçao.

Snorkelen op tropisch Curaçao

Gekleurde bladeren vallen van de bomen. Het wordt kouder en de dagen korter. De zomer is nu echt voorbij. Maar voordat ook ik eraan moet geloven, ontsnap ik nog even naar een warm oord. Bestemming: Curaçao. De komende weken gaan mijn vriend en ik de Caribische onderwaterwereld ontdekken!

Destinations

NOV.3rd Emma Verkuijl

Zuid-Kazachstan heeft veel te bieden.

Reis door Zuid-Kazachstan

I went there before it was cool. Min of meer per ongeluk (iets met een omweg vanwege een afgewezen visumaanvraag voor Oezbekistan) belandde ik vorig jaar in Kazachstan. Benieuwd naar wat je je moet voorstellen bij een reis door Kazachstan? Ik kan het land niet in één of zelfs een paar woorden voor je vatten. Dit reisverslag is mijn beste poging.

Destinations

JAN.17th Sarah Bierens

Dit wil je doen op Curaçao

Dit wil je doen op Curaçao

Een tropisch klimaat, kristalhelder water en parelwitte stranden maken van Curaçao een geweldige zonbestemming. Je kunt er duiken, snorkelen en lekker tot rust komen. Maar het middelste ABC-eiland is erg veelzijdig en heeft naast een schitterende onderwaterwereld nog veel meer te bieden.

Travel tips

JAN.3rd Emma Verkuijl

Moeite met sparen? Dan is dit een stappenplan voor jou!

Stappenplan sparen

Dus jij wilt sparen voor die grote reis? Prima, dan vertel ik je hoe je dat doet. Maar let’s get real. Geen tijd voor excuses, smoesjes of geklaag. Met dit stappenplan en een goeie dosis zelfdiscipline lig je voor je het weet op een tropisch strand te bakken zonder zorgen over je budget.

Destinations

SEP.29th Annelieke Baardslag

Torres del Paine in Chili.

Einde van de wereld: Torres del Paine

Torres del Paine is een onbeschrijfelijk mooi nationaal park. Internationaal bekend van de vele fotoshoots en selfies, die door het hele park gemaakt worden. In de zomermaanden megadruk, in de wintermaanden megakoud. Daarom kozen wij ervoor om in november naar het park te gaan.

Destinations

DEC.27th Annelieke Baardslag

Angkor Wat is het grootste, best bewaarde en meest geliefde tempelcomplex van Angkor.

Wat je altijd al hebt willen weten over Angkor (Wat)

De namen Angkor en Angkor Wat worden vaak door elkaar gebruikt. Veel mensen weten niet eens dat Angkor uit veel meer bestaat dan alleen Angkor Wat. Daarom deze kleine opfrissing voor de (nu nog) leken onder ons: de naam Angkor is van toepassing op het gehele archeologische gebied - 400 km² - van tempels en oude steden. En de naam Angkor Wat is van toepassing op het grootste, best bewaarde en meest geliefde tempelcomplex van Angkor. Dit is tevens het grootste religieuze monument ter wereld.

Destinations

SEP.28th Annelieke Baardslag

Uitzicht op de blauwe zee vanaf het eiland Chiloé in Chili.

Sereen eiland in de oceaan: Chiloé

Op Chiloé hangt een andere sfeer dan in de rest van Chile. Het eiland heeft naast een prachtige architectuur (lees: houten huizen op stelen in het water) een enorme diversiteit aan zeeleven. Dan komen we gelijk op een andere grote fascinatie van mij: oceans. Hoewel ik als de dood ben om diep in de zee te gaan: het is toch een totaal andere wereld.

Share this article

Author


Zweefteef extraoirdinaire. Zal ooit verhuizen naar een hutje op de hei in binnen- of buitenland, maar tot die tijd voldoet haar appartement in Amsterdam prima. Wereldredder, feitjesfreak, verhalenverteller en theeverslaafde. Probeert elke maand wel een nieuwe hobby uit.

Comments